或许这才是Apple Watch的最大问题

苹果手表3月9日正式发布,由于苹果品牌的强大影响力,这款手表引发了轰动,有观点认为品牌效应和海量果粉将带来苹果手表的可观销量。不过,美国权威媒体《纽约时报》认为,苹果手表从长期来看是否成功,仍然取决于第三方公司是否能够开发出真正有价值的APP。而在手表和手机捆绑、以及手表屏幕狭小的情况下,手表软件的开发商,将会面临另外一个“淘金”的挑战。

对于一款传统的手表,消费者更加看重材质、外观设计、特点功能、以及手表背后的品牌。不过作为一款智能手表,除了上述这些因素之外,第三方软件也将产生不小的影响。

在周一的发布会上,除了介绍苹果手表的使用以及价格之外,苹果高管利用相当的时间,演示了如何利用第三方的APP,让苹果手表完成更加丰富的功能。

如果苹果手表要走向成功,苹果iOS生态中的第三方软件开发商,还有许多的工作要做。实际上,包括苹果公司在内,今天许多的智能设备,如果没有相当一大批软件开发者的鼎力协助,无法获得成功。

科技市场研究咨询机构Jackdaw研究公司的分析师杰·道森(Jan Dawson)表示:“如果有了第三方的应用软件,苹果所有的硬件设备马上变得有了灵性,这种情况也会发生在苹果手表身上。”

2007年,乔布斯执掌的苹果,发布了旨在重新定义智能手机的iPhone。发布当时,iPhone几乎没有什么第三方应用软件。一年之后,App Store软件商店开张营业,随后,iPhone逐渐变成了一款功能不可思议的梦幻手机。

依靠林林总总的应用软件,苹果手机变成了一个乐器、一个医疗设备、一个电视遥控器,或是一个游戏机。iPhone几乎成为移动设备时代无所不能的“瑞士军刀”。

如果要让苹果手表取得“前辈硬件”一样的成功,苹果必须为手表准备好丰富的应用软件。不过,苹果手表屏幕微小,第三方的开发商在如何开发软件,如何创建商业模式上,都将和苹果智能手机、平板电脑等产品截然不同。

和手机平板不一样的是,苹果手表不是一个独立使用的产品,它是iPhone的一款伴侣设备,手表软件的重要功能实际运行在智能手机中。因此,手表的用户,第一步也需要先在iPhone手机上安装软件。

在这样的组合之下,手表APP开发的经济性、可行性将更为复杂。如果要为苹果手表开发软件,开发者首先必须为iPhone手机开发一个工具,然后增加对手表的支持。未来,开发者是否可以做到“双赢”还不得而知。迄今为止,苹果尚未告诉开发者,如果一个手机应用软件支持了苹果手表,那么开发者是否可以向手机用户和手表用户分别销售两次软件。

不过,不少外部公司已经开始挖掘苹果手表的功能潜力,甚至是消费者所担心的广告也会出现在苹果手表上。

零售业专业服务商Retale的首席执行官克里斯蒂·耿赛(Christian Gaiser)表示,他们已经发现如何利用苹果手表的APP,来对现有的iPhone客户端形成补充。目前,该公司的iPhone软件,主要聚合来自沃尔玛、塔吉特等零售商的商品促销项目,呈献给用户。

如果一个用户希望购买iPhone软件中出现的某个促销商品,他可以选择将最接近自己的零售商的位置信息,发送到苹果手表的客户端中,这一工具将会提供精确到每一个转弯的路线指南信息。如果用户通过这些聚合信息(或是广告)购买了商品,Retale公司将从零售商获得佣金。耿赛表示,推出苹果手表客户端的目的,就是进一步刺激iPhone客户端的使用率。

在发布会上,苹果高管演示了如何利用Uber的手表客户端叫车。手表APP中显示最近的Uber司机在哪个位置,用户可以直接在手表上呼叫这位司机。

苹果还展示了喜达屋酒店集团开发的一个手表客户端。目前,该酒店的iPhone客户端可提供酒店订房服务。而订房用户在接近酒店的时候,手表客户端将会发出一个主动提醒。
当客人进入酒店时,手表客户端将会显示房间号,另外客人可以直接利用苹果手表打开房门,无需再跑到酒店大堂领取房卡。

喜达屋酒店负责开发苹果手表客户端的高管克里斯·霍德伦(Chris Holdren)表示:“开发苹果手表客户端的目的,是围绕酒店最有价值的客户群体,建立品牌忠诚度。手表客户端进一步加深了酒店和入住常客之间的关系。”

这才是Apple Watch的最大问题!

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