Fitbit IPO 可穿戴设备的春天

经历年初的召回事件之后, Fitbit 峰回路转,很可能将成为可穿戴市场第一家上市的公司。

据彭博社报道,知情人士透露,近日,Fitbit决定不再通过私募配售的方式进行新一轮融资,并已经接洽摩根士丹利,让该投行牵头负责公司的IPO交易,准备2015年在美国上市。

Fitbit于2007年成立于美国旧金山,由James Park和Eric Friedman共同创办。Park是哈佛大学的辍学生,此前有连续创业经历,曾拥有一个软件公司Epesi Technologies和图片分享工具Windup Labs。2005年,Windup Labs被CNET Networks收购,Park以产品发展总监的身份加入了这家公司,但来到新公司之后的项目进展得并不顺利。第二年,任天堂发布了游戏机Wii,这款利用运动传感器为核心的游戏机给Park带来了前所未有的游戏体验。受Wii的启发,他想到了同样的传感器、加速计和陀螺仪,应该也能用到便携设备上。于是,他和一直以来的创业伙伴Friedman决定创建Fitbit。

公司的第一款产品是2009年正式上市的健康追踪器Fitbit Tracker,它可以夹在裤腰上,记录每天的步行距离、卡路里消耗量、睡眠数据等。因为这款产品的推出,Fitbit顺利拿到了200万美元的A轮投资。然而,起初市场对于健康追踪器和可穿戴设备的兴趣并不大,消费者也不认同这样的产品能在生活中起到多大的作用。

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转机出现在2011年10月,当时,苹果发布iPhone 4S,提供了支持Bluetooth Smart的蓝牙接口,使可穿戴设备得以非常方便地和智能手机同步连接。蓝牙技术和智能手机的不断发展,推动了市场的前景,瞄准这一机遇的公司越来越多。当年年底,Jawbone推出了Jawbone UP系列智能手环,紧接着耐克发布了Nike+ FuelBand手环。随后,整个行业开始爆发式地增长。

而Fitbit作为较早进入的一家创业公司也受到了资本市场的追捧。自2007年成立以来,它已经融资逾6600万美元,投资方包括True Ventures、SoftTech VC等等。在去年的一次融资中,公司的估值超过3亿美元。

目前,Fitbit在全球48个国家一共拥有4万个可以售卖产品的地点。市场调查机构NPD公布的数据显示,今年第三季度,在健身追踪设备市场,Fitbit的市场份额高达69%,Jawbone则以14%的份额位居第二。如果Fitbit能够在2015年IPO,无疑将占得先机。

不过,对Fitbit来说,上市仅仅是一个开始。在召回事件发生后,这家公司的品牌形象仍在小心翼翼地重建之中。

今年2月,由于大量Fitbit Force用户反映长期佩戴产品容易引发皮肤过敏,迫于压力,Fitbit 不得不启动召回机制,并接受退货和退款。对于一家硬件创业公司,这种失误带来的影响无疑是巨大的。Park表示,有太多需要权衡利弊的地方,硬件是把公司未来的一年半都押注在上面,然后你就靠它养活,错误的代价将十分惨痛。“做硬件难度很大,失误的代价往往很惨痛。”他说。

更大的压力来自竞争对手。

众所周知,苹果将在明年正式推出Apple Watch。而Fitbit刚刚发布的新产品Fitbit Charge、Charge HR和Surge,无论是产品特性还是上市时间,都将与Apple Watch展开直接竞争。

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此前,Fitbit曾经公开宣称公司不准备跟随大批的健康追踪设备与健康应用的脚步去和苹果的HealthKit以及Health应用进行整合。Park解释:“作为消费者我很喜欢苹果,HealthKit对我们来说很有意思。不过我们是一个开放的平台,那是一个我们要持续评估的事情。我们非常积极地与诸如微软健康平台Health Vault进行整合,从那些经历中我们学到了很多。”之后,苹果便在零售店中移除了Fitbit系列产品。

不只是苹果,微软和谷歌两大巨头都已经进入可穿戴设备市场,Jawbone也在迅速成长。

虽然Fitbit在明年面临的竞争环境将更加激烈,但对整个市场来说,Fitbit的上市仍然是一个利好消息,至少它能够证明,可穿戴设备正在成为趋势。

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