亚马逊组建秘密硬件部门 或试水可穿戴设备

亚马逊要涉足物联网和可穿戴市场?

据国外媒体报道,亚马逊似乎并不满足于只是出售商品,而是要覆盖几乎任何一个产品类别。那它的最新目标品类是什么呢?如果路透社近日的报道属实的话,它就是物联网和可穿戴科技产品。

据该报道称,亚马逊要扩充Lab126部门的人员。Lab126是该公司的“秘密”硬件部门,曾打造出Kindle电子阅读器和其它的一些无名设备。Lab126还为亚马逊开发了Kindle Fire平板电脑系列、Fire TV电视机顶盒、Fire Phone手机以及最近推出的移动支付平台。路透社的报道援引“两名了解Lab126动态的人士”称,亚马逊正在测试“联网家居设备”,同时也在试水可穿戴领域。

该报道称,“知情人士称,亚马逊在测试一款可放在厨房或者橱柜的WiFi设备,让客户按一下按钮即可订购诸如清洁剂的产品;Lab126还有意打造可穿戴设备。两名消息人士均强调称,这些设备未来不一定会推出市场。”

这是颇为有趣的进军物联网产品领域的计划,同时也符合亚马逊一贯以来的战略套路。该公司近年来在积极打造连接亚马逊购物网站的设备,让消费者可以方便快捷地买到新商品。亚马逊在酝酿的物联网和可穿戴设备是否支持用其它设备(如智能手机、平板电脑或者PC)控制还不得而知。

不过,从以往的硬件产品来看,Kindle Fire平板电脑和Fire Phone手机均深度整合亚马逊的零售平台。那些设备的一大卖点是,用户可以轻松直接地从亚马逊平台购买商品或者多媒体内容服务。该公司由此创造更多的收入,同时限制来自其它的商品服务来源的竞争。

然而,Fire Phone手机初夏上市以来的表现实在糟糕。最近有报道称,亚马逊仅仅卖出了大约3.5万部Fire Phone,该设备开售才几周合约价便从200美元大幅削减至只有99美分。Kindle Fire和Kindle电子阅读器表现不俗,而Fire Phone却未能像它们那样赢得消费者的青睐。这让人不禁怀疑该公司同样主打便利购物的物联网设备能否取得喜人的成绩。

另外,亚马逊早在今年4月上线了一个可穿戴商品专区,当时有业内人士猜测这预示着Fire品牌智能手表的到来。而Lab126涉足可穿戴设备的消息似乎证实了这种想法。不过,Fire Phone目前为止萎靡不振的表现让该类设备的前景蒙上阴影,它或许不会推出市场,而且智能手表市场似乎都在屏息而待苹果明年年初上市的Apple Watch。

亚马逊如果真的进军物联网行业,那它也将面临十分激烈的竞争。该市场早已积聚了包括谷歌、苹果和三星在内的多家科技巨头,华为近日也收购了物联网公司Neul,大有进军该领域之势。

当然,亚马逊拥有一大优势:消费者已经习惯于光顾它的平台购买各式各样的商品。要CEO杰夫贝索斯(Jeff Bezos)和亚马逊能够想到办法做出人们确实想要的物联网设备——而不只是引诱他们从亚马逊购买更多产品的设备——那该公司可能会占有一定的优势。

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