Apple Watch能否如当年iPod颠覆一个产业?

《连线》杂志撰文称,库克发布Apple Watch的情景与当年乔布斯发布第一代iPod何其相似,两款产品都是面向一个还没有人找到成功秘诀的市场。问题就在于苹果的这款很不一样的新设备是否也会取得成功。Apple Watch似乎也没能解答智能手表要用来干什么的基本问题。它功能繁多,定位模糊,说明苹果也不知道什么才是该类产品的杀手级应用。

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以下是文章主要内容:

公司CEO上任已经有一段时间了,但他仍有某样东西需要证明。他站在热情的粉丝观众面前,承诺推出一款新的数字设备(尽管不是首创),声称它将彻底重新定义其类别,先前的产品都将变得无关紧要。该设备拥有滚轮设计,售价接近400美元。

当初的那位CEO是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),该设备是第一代iPod。它的问世开启了苹果跃升为全球最具价值的公司的征程。而该情景跟今天凌晨苹果现任CEO蒂姆·库克(Tim Cook)发布Apple Watch何其相似——除了乔布斯发布苹果开创性的数字音乐播放器的地方要小得多以外。另外,由于第一代Mac和iPod的推出相隔多时,苹果新产品iPod并没承载迫使人们重新思考个人计算的期望。由于iPod——以及iPhone和iPad,那是Apple Watch要继承的传统,那是它必须达到的基本成功标准。

幸运的是,苹果之前的热销产品形成了实现全球统治的可靠模板:不要做第一个,只做最好的那个。iPod诞生之前的MP3播放器平平无奇,一如现在的智能手表。通过摒除它涉足的品类的平庸性,带来革新,苹果取得了现有的统治地位。对于Apple Watch,苹果故技重施。问题就在于它的这款很不一样的设备是否也会取得成功。

找到成功秘诀

早在2001年,乔布斯所描述的数字播放器市场境况与2014年可穿戴产品市场现状惊人相似。“在这一全新的数字音乐革命中,没有人处于市场领先地位。”乔布斯说。他还说,跟索尼等行业巨头一样,Sonic Blue、Creative等创业公司也推出了各自的MP3播放器,但没有一款产品能够热卖。“还没有人真正找到数字音乐市场的成功秘诀。”

用这番话来形容当下的可穿戴市场也再贴切不过了。设备厂商们仍未能带来一款定义整个品类的产品,仍未能带来一款力证面向主流大众的可穿戴科技有理由存在的设备。像Pebble这样的创业公司以及像三星、摩托罗拉这样的传统巨头正在进行尝试。该市场是如此的奔放开阔,让苹果有可能一下子就颠覆一切,让所有人一下子就忘记它其实并非智能手表发明者。

iPod确实拥有那种让人“失忆”的魔力。试问一下,谁记得诞生于iPod前的MP3播放器产品的名称或者样子呢?从iTunes商店到点击式转盘,iPod找到了数字音乐市场的成功秘诀,人们完全没有必要记得在它之前的那些产品。

Apple Watch显然是苹果再次重新定义市场的一次尝试,从它对设计、配置和功能的深思熟虑和该产品漫长的研发便可见一斑。自2011年接掌公司以来,库克一直被批领导苹果这么长一段时间都没有推出一个新品类产品,而只是对原有产品进行挤牙膏式的升级迭代。他本可以匆匆推出一款手表来平息评论家和华尔街的怒气,但那不是苹果一贯的作风。

相反,苹果不紧不慢地前进,这不仅仅是为了打造出更好的技术,还为了质问整个“可穿戴”概念。该公司在发布Apple Watch时强调的是“个人化”。“Apple Watch是苹果创造过的最个人化的设备。”库克说。该手表是会一直贴着你,你很容易就看到的一款科技产品。另外,它提供触觉反馈提醒等功能,还支持定制表壳、表带和材质。不同于其它的苹果硬件产品,苹果想要让你觉得Apple Watch是“你的一部分”。

不同的境况

问题在于,这些还是不能解答智能手表要用来干什么的基本问题。iPod当年的情况则不是这样。

iPod的目的和好处易于解释。“音乐是人人生活中的的一部分,音乐永远都会存在。”乔布斯在发布iPod时说。“这不是投机市场。”iPod用来播放音乐,它可以储存1000首歌曲——这在当时来说很了不起了。而智能手表存在的理由则没有那么明显,特别是考虑到它的很多功能都需要配对手机使用。

与此同时,Apple Watch只是苹果在产品外形尺寸上的一种无端变化,没什么意义。iPad在2010年推出的时候也遭遇过类似的嘲笑,不少人说它只不过是大号版iPhone。直到平板电脑取得大范围的普及,用户才开始认识到平板电脑在特定用途上要胜过手机,如网页浏览、看视频和看电子书。智能手表有可能也会出现这样的情况,它们只是还没有覆盖足够多的人群。

Apple Watch功能非常丰富,因而被指功能过多,定位模糊。不过提供繁多的功能也有可能会是一个优势。苹果也许承认还没有人知道究竟什么才是可穿戴设备的杀手级用例,因而选择提供各式各样的功能,提供各种各样使用该手表的方式。一旦Apple Watch进入市场开始大范围渗透,所有人——包括苹果在内——都将能够看到哪些功能被用得最多,黏性最高。

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人人都知道手表是什么

对苹果有利的另一个方面是,与之前推出其它硬件产品不同,它不必教导人们手表是什么来的。2013年,全球手表市场的规模约为620亿美元。Apple Watch基础版价格为349美元,因而它不仅仅是潜在的智能手表购买者的有力争夺者,还会是任何的手表购买者的一个选择。

Apple Watch的外观本身也反映了苹果角逐一个广阔市场的策略。相比市面上其它的智能手表,Apple Watch看起来更像是手表,而不是戴在手腕上的手机。苹果所传达出的信息是:Apple Watch不是你需要从头认识的新科技,而是你已知的科技的一种延伸。它跟手表有几分相似,它跟iPhone有几分相似,它100%是苹果出品。

“我们认为,我们不仅能够找到成功的秘诀,我们还认为苹果品牌将变得很了不起,因为人们信任苹果品牌。”乔布斯在首次向公众展示iPod不久后表示。那份信任是否会延续到我们戴在手腕上的科技产品,将会决定苹果公司的未来,决定可穿戴技术本身的未来。

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