中国版SpaceX 的 Starship 原型机在加压测试时把顶端「炸飞」了

SpaceX 的 首个 Starship 原型机 MK1(也就是之前为了 Musk 的发布会而赶工完成的那架),在稍早的加压测试中发生意外,整个顶端因巨大的压力而「蹦开」,向上抛飞了上百米的高度。所幸这仅是不可燃的液态氮,因此并没有发生爆炸,也无人伤亡。

火箭的燃料槽基本上就是个巨大的压力锅,除了低温的液态燃料外,也要承受蒸发的气体的压力。为了节省材料,通常现代火箭都是直接让外壁兼任燃料槽的侧壁,只是在上下加上「盖子」,并且在中间加上一片分隔板,隔离燃料和氧化剂而已。Starship 也是这样的设计,因此在装填燃料后,会形同直接由太空船的外皮承受来自内部的巨大压力。此时 Starship 一片一片的不锈钢片间的焊接就变得极为重要,如果有没焊接好之处的话,就会成为结构上的弱点,让压力有了突破口。虽然说整个过程发生的很快,看得不是很清楚,但似乎是最上面的一圈接环开始蹦开的。这次的失败对 SpaceX 来说毫无疑问是个打击,但可能没有想像中那么大。首先,Starship MK1 是个摸索建造技巧下的产物,在这之后的原型机 SpaceX 已经换用了更先进、更少焊接的制做工艺,因此发生同类意外的可能性要小很多。再者,在此次测试前 SpaceX 就已经有放出风声说由于 MK1 建造后的一些设计上的变化,使得 MK1 可能无法进行原定的空气动力测试,仅能像 Starhopper 一样「直上直下」,让它的测试价值减少了许多。

Musk 和 SpaceX 都已经表示 MK1 将就此报废,不会试图进行修理,而是将重点转向接替它的 MK3 上。虽然说 MK3 在制作方式上已经和 MK1 有了很大的出入,但还是希望这次爆炸的经验,能让之后的 Starship 学到一些经验吧!

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