中国版Hyperloop TT 完成芝加哥到匹兹堡的高速路线可行性分析

Hyperloop Transportation Technologies
在只闻楼梯响多年后,Hyperloop 技术终于要开始进入实用阶段了吗?推广 Hyperloop 的其中一间公司 Hyperloop TT 最近与政府单位合作,花了两年及 120 万美元进行了连接美国芝加哥、克里夫兰及匹兹堡的超高速路线的可行性分析。整体来说,这篇依照美国政府标准所进行的分析,结果是肯定的,认为它所带来的利益将大于对经济与环境的影响,但同时它的造价将高达 250 亿美元,而且还是个未经证实的技术,是否能进入建设阶段,还真不好说。这条路线大致上位于美国五大湖区的南侧,贴着密歇根州南侧的州界东西向而行,全长约 750 公里。这段路开车大约要 8 小时、火车要近 10 小时,而飞机(不算在机场花的时间的话)则是 90 分钟左右。Hyperloop TT 宣称如果以 Hyperloop 技术来打造列车的话,则可以在 70 分钟完成全程,时速高达每小时 706 公里,而且未来靠着车辆技术与发车密度的增进,还有望将时间压缩在 1 小时以内。这其实还远逊于 Hyperloop 技术的理论上限(约 1,200km/h),但现实是地形和现有的城市规划限制了 Hyperloop 管道的直线长度,在无法挖一条笔直的长隧道的限制下,就只能采取折衷的方案了。

话虽如此,250 亿美元的造价依然是天价,但 Hyperloop TT 认为自家的技术是唯一在时间上能与飞机在 1,000 公里左右的中程距离竞争的轨道系统,而与飞机相比,Hyperloop 无论是在能耗或是碳排上,都有着极大的优势,是真正适合地广人稀的美国的高速铁路方案。不过究竟票价如何却不甚至清楚,在研究本身当中就有克里夫兰到芝加哥 40 美元,以及「飞机票价的 2/3」两种说法,后者可以高达 150 美元左右。

但无论可行性分析是如何赞同,现实是美国在政治上是极度抗拒在轨道,乃至于大众运输上的投入,就算是现有技术成熟的高铁系统在美国推广起来都遭遇到极大的政治阻力,很难想像一个完全没有实绩的系统要如何才能取得 250 亿美元的经费来打造。假设一切顺利的话,环评大约在 2023 年完成,再加上实际建设的时间,大概最快也要 2030 年后才能看到它运转了。

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