苹果据传正在打造直接与自家设备连线的卫星技术


虽然说整个计划八字都还没一撇,但苹果似乎希望有朝一日,所有的苹果设备都能连线到自家的卫星网络上。据 Bloomberg 的 Mark Gurman 所言,苹果为此组织了一个「秘密团队」,成员包括航太、卫星、和天线设计等领域的十余名软硬件工程师和专案负责人。其中两名领导甚至是一间卫星遥测公司 Skybox Imaging 的前高管,在该公司被 Google 在 2014 年以 5 亿美元买下后,曾短暂在 Google 任职。

据信,这个团队主要的工作,是研究如何让移动设备能直接与卫星连线。如果能成功的话,苹果在推出某些连线功能时,就能避免对于电信业者的依赖,或是让苹果设备之间能有更多直接的互动,甚至是大幅强化定位能力。如果一切顺利的话,该团队预计在五年内将能端出成品来。然而,就像所有的「愿景」计划一般,投入人力和资源,也并不表示就一定会有成果出来 —— 如果大家还有印象的话,Project Titan 也曾经是这样的一个秘密计划,最后也是无疾而终了。更何况,据 Gurman 的说法,苹果对于这个卫星系统尚未有个「明确的方向或用法」,因此还存在着不小的变数。

以最为大张旗鼓的 SpaceX Starlink 为首,不少科技公司都在探索建构自己的卫星群的可能性。当然,卫星网络服务的提供是最为明确的方式,但说不定还有其他的利用方式,让苹果得以挤身其中呢?再说,苹果向来是偏好将关键技术掌握在自己手中,尽量少依靠他人的(像是最近以 10 亿美元买下 Intel 的手机 modem 业务),或许这个秘密团队的成立,也有这方面的考量在其中吧。

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