机器人药片:到体内才释放药物

机器人药片:到体内才释放药物 的图片 热戴网

摘要:2月18日消息,据《华尔街日报》网站报道,美国有句俗语“先吃两片阿司匹林,有问题明早再找我”,现在看来这句话马上就要被颠覆了,因为今后医生有望让患者轻易吞咽复杂的“药片”。这同样也是多产的发明家米尔·伊姆兰(Mir Imran)的愿景,他创造出一种“机器人药片”来代替传统的糖尿病注射疗法。

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目前这个小工具处于临床前研究阶段,已经得到了Google风投部门的支持。机器人药片由可吸收聚合物和糖制成的中空针头组成,可以在人体的小肠内安全地释放药物。
几年前,这种药片是不可想象的,但是技术和科学研究的进步让这一切成为了可能,最近美国联邦政府就刚批准了两种机器人药片。
本月早些时候,美国食品和药物管理局批准通过了Given Imaging公司的PillCam,它是一种可以在人体内部寻找结肠息肉的超微型相机。大约一年半前,Proteus Digital Health的机器人药片也获得了通过,该公司的药片中包含了传感器,可以让患者和医生了解服药情况。

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伊姆兰的机器人药片尚未在人体上进行测试,因此它距离联邦政府的批准至少还有一年以上的时间,而且还需要大量的融资才能进行批量生产。不过假如这个计划成功,这个小东西能摧毁数十亿美元级的注射药物市场,同时提高数百万糖尿病和风湿性关节炎患者的生活质量。
看起来伊姆兰下的赌注要比其他创业家安全一些。这位印度出生的发明家在硅谷创办了具有研究实验和商业孵化功能的InCube Labs。这个孵化器中诞生了20多家医疗器械公司,其中许多被类似美敦力这样的大公司收购。伊姆兰拥有300多项专利,并且协助开发了用以矫正心律不齐的全球第一款植入式心脏复律除颤器。
Rani Therapeutics是一家诞生于InCube Labs的公司,主要从事机器人药片的商业化工作,去年该公司获得了Google风投和天使投资机构VentureHealth的融资。
本次投资由Google风投普通合伙人布莱克·拜尔斯(Blake Byers)领导,他表示,伊姆兰了解如何使用基于蛋白质的药物,如在不通过注射器的情况下给患者提供基础胰岛素,这是生物科技的“圣杯”技术。
“这次投资并不是我们擅长的领域,但是对那些能改变我们想法的人,我们的态度是开放的,”拜尔斯说道,“这是一个非常巨大的临床需求,美国每年的生物制剂规模为1100亿美元,所有制剂都需要使用注射方式。”
那些患上了糖尿病、风湿性关节炎、骨质疏松症和多发性硬化症等慢性病的患者无法使用药片形式的药物,因为胃酸会分解其中的蛋白质。
伊姆兰的构想实际上是一种“自动机器人输送系统”,它可以在胃和小肠中停留足够长的时间来充分施药。在没有任何电子设备的情况下,人体内的自然消化过程也可以将激活药片,实现一系列功能。
当药片到达患者肠道中时,随着pH值和酸度变化,聚合物制成的药片外壳被溶解。药片中原本被分隔开的柠檬酸和碳酸氢钠被混合在一起,两种物质的混合产生的二氧化碳成为了药片的“动力”,内部的微型气球状结构逐渐膨胀,把由糖制成的针推到肠壁上,这个过程是无痛的,预装的药物将通过这个针慢慢注射到人体中。随后,附在肠壁上的部分将溶解,而气球结构和聚合物外壳将被排出体外。
在过去40年中,制药公司已经进行多番尝试,艰难研制出可以口服的胰岛素等药物。但是这些药物在肠道中会受到酶的“攻击”,降低药效的同时也减少了患者吸收的剂量。
伊姆兰表示,在临床前研究中,Rani Therapeutics的机器人药片已经被证明可以把药物吸收提高到和注射方式相当的水平。
埃利奥特·西格尔(Elliott Sigal)拥有16年的药品制造商高层经历,同时还在药品研发主管的位置上任职近10年,几个月前他刚从百时美施贵宝退休。西格尔表示:“我对这个事物持谨慎乐观的态度,为什么谨慎呢?因为目前它还有很多工作要做。”
“Rani Therapeutics的工程基础方法,非常有创意,”西格尔说道,“但是目前我们看不到最终结果,因为机器人药片还未进行临床测试,之前有许多类似产品都在这时候失败。当然,假如良好的数据能够延续,将引发制药厂商极大的兴趣。”
伊姆兰称已经有制药厂商希望在自己的药物上使用此项技术,但他拒绝透露进一步细节。
Rani Therapeutics将花费一年的时间在机器人药片的测试上,争取在2015年得到明确的临床资料。
Google风投的拜尔斯表示,如果数据能够支持机器人药片的效果,不仅可以让数百万患者抛开注射器,还能开辟出一条进入人体内的安全通道,解决目前早期治疗的另一个难题。

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