中国版欧洲航天局的「Solar Orbiter」太阳探测器顺利发射

Solar Orbiter
由欧洲航天局(ESA)主导、NASA 协助的「Solar Orbiter」太阳探测器,今日稍早由美国佛州升空。这是继美国的 Parker Solar Probe 之后又一枚新一代的先进探测器,目标同样是在加深我们对太阳的各种物理现象的理解,并且为改良太阳风暴等极端太空天气的预测打下基础。

Solar Orbiter 全重约 1.8 吨,大小差不多是个每边长约 2.7 米的方块。在今天升空后,它将花上三年半的时间,经过地球与金星多次的重力协助,逐渐降低近日点到 0.28 天文单位左右,而远日点则是保持相当远的 0.9 天文单位(作为比较,Parker Solar Probe 现在的近日点已经只有 0.17 天文单位,而目标则是 0.046 天文单位)。不过,在降低轨道的同时,Solar Orbiter 也同时将增加相对黄道的倾角,首先来到 25 度,如果未来任务获延长的话,还会再进一步增加到 33 度。这个倾角,再加上它与太阳的距离,让它可以「看」到太阳的两极,在太阳探测器当中是头一个。Solar Orbiter 的任务长度预定为七年,并且有机会再延伸三年。

Solar Orbiter 和 Parker Solar Probe 在各自的生命周期中,应该会有不少合作的机会,从不同的角度或不同的仪器,分析太阳上的同一个结构或现象呢。

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