GoPro CEO 尼古拉斯·伍德曼:卖的是极限运动的影像学

最初伍德曼为了把自己冲浪时耍酷的模样记录下来,谁知道产品GoPro却占全美数据摄像机出货量的21.5%,在“便携式摄像机”子类中,市场份额高达30%。

GoPro CEO 尼古拉斯·伍德曼:卖的是极限运动的影像学 的图片 热戴网

玩物不一定丧志。骨灰级冲浪玩家尼古拉斯·伍德曼除了把GoPro(一款小型可携带固定式的防水防震相机)变成可穿戴运动相机市场上的弄潮儿外,也让自己成功“冲”进了今年的全球亿万富豪排行榜。今年37岁的伍德曼,仅仅用了10年的时间,便让自己成为1426位富豪中最年轻的CEO。

对索尼公司来说,伍德曼所看重的“极限运动照相机”产品,不过是诞生于相机市场并不起眼的利基市场。但从去年开始,为重振相机业务,索尼也开始发力了。GoPro公司虽不比大索尼牛逼,但如今在全球众多极限运动赛事上,大部分的极限运动图像几乎都是出自GoPro的产品。自2004年首款产品亮相以来,GoPro的产品销量都保持每年翻一番的记录。


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根据国际数据集团(IDC)数据显示,截至2012年上半年,GoPro的产品占全美数据摄像机出货量的21.5%,在“便携式摄像机”子类中,市场份额高达30%,去年在美国百思买连锁商场成功把索尼挤下宝座。紧赶慢赶的索尼,最后还是被GoPro公司K.O.掉了。

有意思的是,最初这一切只不过是伍德曼为了把自己冲浪时耍酷的模样记录下来,随后才产生把摄像机绑在运动员手腕上的创业念头。他回忆道:“如果我没有追寻冲浪的激情,我永远都不会产生制造一款腕上摄像机的想法。”


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尽管伍德曼早年成名,但他的创业之路并不是坦途,他是不折不扣的草根创业者,父母是他的最大股东。GoPro公司最初时只有伍德曼一人,他身兼产品工程师、研发负责人、销售和模特等多项工作,跑遍了美国的冲浪用品商店,三度出现在QVC电视购物频道,试图能够将一些产品卖出去。他还曾经有一段时间睡在自己1971年款的大众汽车里,有时会开着车去展销会搭建摊位。功夫不负有心人,伍德曼在首个完整的销售年度将GoPro卖出了35万美元的销售额。

事实上,在创建GoPro之前,伍德曼其实还创办过两家初创企业,不过两家公司都以失败告终。第一家是名为EmpowerAll.com的网站,因为他试图以不高于2美元的利润销售电子产品,网站还没有步入正轨就夭折了。第二次创业对伍德曼事业影响最大,1999年他创办了一个游戏和营销平台Funbug,给用户们提供赢得奖金的机会,高峰时他曾募集到3900万美元资金,但公司一年后也在互联网泡沫中倒闭了。

这两次创业经历,让伍德曼在创建GoPro时非常害怕两件事,一是害怕失败,二是害怕投资者过分介入。在公司早期阶段,伍德曼为了做自己想做的产品,他拒绝了不少风投资金的进入,除了早期从父母那里获得了23万美金的投资之外,他直到2011年下半年才接受了五家风投公司约8千万的投资。


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不过,在去年年底,这位年轻的CEO再一次接受了富士康高达2亿元的注资,GoPro估值也因此迅速拉升至22.5亿美元,而持有45%股份的伍德曼则以13亿美元的个人净资产成功跻身全球亿万富豪之列。尽管富士康已经进入GoPro,但伍德曼表示未来还是会保留自己对GoPro公司的私有权,并强调当前的GoPro不缺钱,但不排除未来公司有上市的可能。

可见,在这位酷爱极限运动的CEO眼里,在科技公司创业的起始阶段,资金并不是最重要的,接地气的创意和出色的销售才是关键。伍德曼虽然没有Twitter账户,在Facebook上也不活跃,但他却懂得让GoPro的产品跟社交媒体上的运动视频紧紧联系在一起,而这既是GoPro摄像机能从小众产品走向主流产品并成功击败索尼的原因,也是伍德曼的冲浪式经商之道:能与用户一起玩的产品才是好产品。

点击视频,看看伍德曼是如何介绍自己的“玩物”吧:

来源:二十一世纪商业评论 作者:高敏仪 倪涵

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