数字化药片药瓶问世使患者忘记服药成为历史

 

腾讯科技讯(汤姆)北京时间5月20日消息,据国外媒体报道,近年来,由于人们生活节奏的不断加快,透支健康已经成为了一个世界性的新议题。在这样的情况下,有不少患者或者亚健康人群却依旧因为不遵医嘱或者胡乱吃药引发了诸多并发症,并浪费了大量人力、物力。

数字化药片药瓶问世使患者忘记服药成为历史 的图片 热戴网

对此,科技领域的初创公司已经开始将自己的目光放在了医疗健康领域,并希望通过诸如软件分析、数字化药片、智能药瓶甚至是社交游戏等新型手段彻底根除这一困扰社会许久的问题。

以下是文章主要内容:

如今,越来越多的初创公司已经将自己的目光放在了督促人们按照医嘱吃药这一科技“处女地”,因为诸如不按量吃药、服用过期药或者不按照规定间隔时间服药这些行为已经令人们出现了不少的并发症,并浪费了医院和保险公司大量的财力、物力。

美国药品零售与医药福利管理巨头CVS Caremark Corp(以下简称“CVS”)首席医疗官(chief medical officer)特洛严-布伦南(Troyen Brennan)指出:“在服药6个月后,大约只有半数的人们会继续谨遵医嘱服药。”

长期以来,诸如CVS这样的药品管理方和医疗保险公司一直依靠话务中心、邮寄以及同药剂师之间面对面的会议来保证病人能够严格依照医嘱服药。但现在,他们正在评估一系列更加经济、先进的全新技术来完成这一工作,其中就包括配备了数字传感器的药片和药盒、数据分析软件甚至是会给予病人一定奖励的社交游戏等。

应该说,医疗保险公司和药品管理方之所以在近期对这一问题给予如此高的关注同联邦医疗保险(Medicare)制度有着密不可分的关系,这一制度规定会对那些显著提高了自己会员医疗进度或者医疗质量的机构提供经济奖励。在另一方面,在自己会员健康水平得到显著提高的前提下,该机构也可以因此而受益。因为据新英格兰医疗保健研究所(The New England Healthcare Institute)预计,人们每年由于不遵医嘱或者治疗安排所导致的看病和多余住院治疗费用高达2900亿英镑。

软件分析

据悉,CVS目前正在测试一套由总部位于弗吉尼亚州RxAnte Inc公司提供的前沿技术,该技术可以根据数以百万计的病人病情资料以及个人数据来分析出那些最有可能不遵医嘱的患病人群。

该公司首席执行官乔什-拜尔(Josh Benner)表示:“这些最有可能不遵医嘱的人群包括那些拥有较差服从历史、同时服用多种药物或者对药物副作用表现出厌恶感的人群。这是一场有针对性的游戏,我们预测出人群的行为习惯,并会加以干预。”

除了CVS以外,其他一些医药领域的公司也在试图找到能够诱导,而不是强制患者进一步遵循医生康复建议的方法。总部位于旧金山的Mango Health Inc公司日前刚刚发布了一个健康应用,用户可以通过遵循医生建议及康复日程的方式获取点数,在积累了一定的点数后,用户可以将其兑换为美国零售商Target的礼品卡或者也可以用自己的名义向慈善机构进行捐赠。

数字化药片

当然,除了在应用和数据分析方面下工夫外,这些初创公司还在研究将药片和药盒进行“数字化”的方法。

据悉,一家名为Proteus Digital Health Inc的公司日前已经研究出了将一个微型、可消化传感器置入药片之中的方法。通过这一方法,该公司便可以有效跟踪病人的吃药情况。总部位于加州雷德伍德市Proteus公司首席执行官安德鲁-汤普森(Andrew Thompson)透露,这一沙粒大小的微型传感器由铜、镁以及硅元素制成,且含量恰好在医师建议的每日摄入含量范围内。

具体来说就是,在患者将药片吞服后,该药片能够与胃液反应。一旦反应,该芯片将向患者皮肤上的贴片发送信息,随后信号又通过贴片传递至智能手机,智能手机将信息传递至医生办公室使医生能够跟踪患者对医嘱的依从性、服药时间、间隔及服药方法。Proteus公司认为,这一内置芯片的目的不是让医生或护士变成唠叨的保姆,而是提供信息使他们能修改所开的药物及要求患者遵守的服药时间表。而且,出于安全性考虑方面,该传感器会在服用七天后随同高纤维食物一起排出体外,不会对服用者身体的任何部分造成损害。

值得一提的是,此健康传感器所使用的数字健康回馈系统已经在2010年8月取得欧洲健康管制局的认可(CE Mark),并于2012年7月通过美国了FDA的售卖许可。

“这一产品没有无线电波、没有天线,几乎完全由患者的身体所驱动。而且,这些内置传感器的药物同样适用于可能同时需要服用多种药物的老年患者以及部分肺结核患者。”汤普森如是说道。

据悉,此前已经接受了来自瑞士制药巨头诺华公司(Novartis)、日本大冢制药公司(Otsuka)、美国美敦力公司(Medtronic, Inc.)以及凯撒基金医疗机构(Kaiser Permanente)资金支持的Proteus目前正在同日本大冢制药和诺华公司商讨对旗下产品进行商业化推广的事宜。汤普森表示,这些“数字药片”有望在2014或者2015年早些时候正式问世。

智能药瓶

数字化药片、药瓶问世使患者忘记服药成为历史

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智能药瓶使用不同颜色指示灯敦促病人服药(腾讯科技配图)

除了数字化药片外,部分美国公司也开始在药瓶方面打起了主意。据悉,一家名AdhereTech的初创公司日前发明了一个内置传感器的智能药瓶。它能通过不断检测药品在瓶子的剩余量来提醒患者按时服药。假如到了吃药的时候,这个瓶子便会变蓝;假如病人没有按时吃药,这个药瓶便会变红,并提醒患者按时吃药。

智能药瓶由电池供电,集成触摸屏,里面装有几个用于检测的液体或固体药物瓶用的电容传感器,它们位于塑料瓶的瓶壁之间,且不会接触药品,但可以准确地测量到药品的余量。而且,这个智能药瓶还可以将数据传输至AdhereTech服务器,甚至通过发送信息的方式提醒患者按时服药。

其他努力

除了以上这些初创公司外,总部位于美国加州帕罗奥多(Palo Alto)的知名设计公司IDEO近期也在思考可以促进患者进一步遵循医嘱的方法。

该公司设计师Kuen Chang和Jin Ko就设计出了一个可以在药品过期后自动将药瓶外观过渡成一个类似于熟透了的香蕉的图案。但目前,这一设计尚处于概念阶段,还没有成品问世。

“这样的设计能使患者产生一种本能反应,那就是他们即便在无需思考的情况下也根本不会想去吃那支熟透了的‘香蕉’。”这对夫妻档设计团队如是说道。

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