福特:不做App Store,自建汽车生态系统

苹果公司凭借App Store为支撑,建立起了一条新型的手机产业链,并也因此催生了一批靠开发APP起家的创业者。现在轮到汽车厂商了。APP 模式被证明是打破汽车产业垂直封闭式发展格局的关键所在。

福特公司,这家在100多年前开创了流水线生产、并让美国民众300美元就能买一辆T型车的汽车公司,在100多年后的今天变身成一家IT公司,紧紧依附移动互联网,欲在强敌环伺、诸侯割据的中国汽车市场中突围。

单打独斗?不如打通手机

 

福特:不做App Store,自建汽车生态系统 的图片 热戴网福特推出Applink2.0以及9款应用。

 

6月26日,福特公司宣布在中国推出新一代支持中文语音识别的SYNC APPLINK系统,搭载了包括百度地图、高德导航、新浪微博、豆瓣电台、搜狗语音助手在内的9款本土应用程序。在手不离方向盘、眼不离路的前提下,司机能和这些应用“对话”。以百度地图为例,当车主中途要加油时,只需对着汽车说“加油站“,车机就会告诉你百度地图所显示的最近距离的加油站位置,并语音导航前往目的地。

福特汽车欧洲亚太及非洲区连接服务总监潘浦力(Edward Pleet)在采访中说,受欢迎度、用户基数和使用体验是福特选择合作方的最主要考量因素。“我们通常都在观察哪些应用是驾驶者需求最多、使用最频繁、最离不开的。福特并不是要做APP store,而是通过挖掘开发者的创造力和想象力,让他们真正服务于消费者,这也是福特启动开发者项目的原因之一,希望吸引更多的中国程序开发者,将汽车视为下一个移动互联网的入口。”

SYNC是福特2007年连同微软共同开发的车载信息娱乐系统,该系统允许车主将智能手机通过蓝牙或USB连接车端, 使用语音命令能浏览手机上的通信录、拨打免提通话、收发短信等。2010年,Applink问世,允许智能手机和车载系统相连,驾驶员只需要简单的语音指令就能唤醒手机上的应用程序。

在美国市场,AppLink已整合超过20个App,覆盖音乐、新闻、社交、体育、导航五大种类,包括《华尔街日报》、NPR广播节目,网络电台Pandora,共享车辆位置的Glympse等。

此次在中国发布的9个应用中,百度、搜狗这些移动互联网公司终于能借道进入车载系统,在嘈杂、多变的行车环境中检验各自的语音产品。豆瓣电台、蜻蜓电台这些流媒体也能够以此提高用户粘性,并引入更适宜车载环境的新内容。

本土化?阻碍重重

和其他整车厂单独开发车机的路数不同,福特希望通过以智能手机为载体来丰富整个车载系统,这就要求福特必须寻找一个电信运营商战略伙伴。引入联通是福特Applink入华的关键一步。联通在此前就做出预计,5-8年内中国联通WCDMA网络服务的3G智能汽车将突破3000万辆。

另外,作为车载环境内最自然、安全的人机交互手段,语音识别必须做到较高的准确率和较快的反应速度。而中文在声调和口音上的微妙差异对语音识别引擎的提供商而言是不小的挑战。

微软是福特SYNC平台底层架构的搭建者,并连同Nuance合作调整其语音识别引擎。目前,APPLINK支持全国11种不同地区的方言,能识别近1万种语音命令。微软亚太研发集团Windows 嵌入业务项目总监向江旭说,大多数语音技术所面临的挑战是,虽然对语音的识别与合成结果在技术层面讲是准确的,但却不能像母语使用者的表达方式那样被人所理解。微软的目标是创建一个语音系统,在理解驾驶者指令的同时,更提供一个自然流畅、不受干扰的用户体验。

“中国人喜欢用地标性建筑作为位置参照点,所描述的街道地址的语序与英文表达方式完全相反。Windows Embedded Automotive团队因此重新设计、开发了一套用户界面,在遵循当地法律法规的同时,为驾驶者提供了简单易用的导航界面。

为了优化导航系统,微软团队在实地进行反复的测试。尤其是在北京的街道上,经常发生驾驶者在车流中间倒车或者停车;行人无视来往车辆,交通拥堵等情况,这为测试团队提供了绝佳的实验环境,以此来模拟世界各地的不良驾驶条件。

下一个应用?还是问开发者吧

整车厂不可能开放核心部件的数据。但当整车厂意识到汽车的开发周期无法赶上互联网短到六个月的更新速度时,他们就明白要开始“放权”。 福特亚太区车载互联服务产品规划和开发经理夏一平说,在福特的官网上,开发者只要注册,就能免费获取所有的SDK代码、资料、模拟器。在这个生态系统里,创新的来源是开发者。考验他们的创新能力在于最终的用户体验。

“福特只想做好一个生态系统,并不想干预太多。”他说。

在美国,福特曾邀请Facebook参与编程马拉松(hackathon),把双方的工程师都关在一个房间里,在24小时内开发出一个最适宜车载环境并将Facebook功能整合为一体的APP。今年年初,福特将此模式复制到了中国,联手百度发起了一场编程马拉松。开发者能够自由使用百度云、LBS平台和福特AppLink平台。

在这场车载平台的竞争中,福特愿意放低姿态,开放平台,让第三方进来为其献计献策,这无疑比单独研发、摸清消费者需求而言,省时省力许多。并且,福特希望自己能成为车载信息娱乐平台的方案解决商,为整个行业提供一个统一的标准,允许其他厂商也采用Applink技术。据悉,在北美和欧洲地区,已经有超过500万台福特汽车搭载SYNC系统。预计到2015年,全球将新增900万辆导入SYNC系统的福特汽车。潘浦力介绍,明年起,在中国上市的福特新车型将导入Applink平台。

车载系统群龙混战,但这次,福特无疑在中国市场抢夺了先机。

作者 吴燕子  福布斯中文网助理编辑

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