英创业公司打造模块化Android Wear手表

据国外媒体报道,伦敦创业公司Blocks选择采用谷歌新推出的Android Wear可穿戴系统来打造模块化智能手表,它近日放出了产品的概念图。该产品将可让用户自由升级更换诸如传感器、显示屏、电池的各个组件。

  Blocks可定制的智能手表由伦敦帝国理工学院的一个团队开发而成。它使用的屏幕利用小的金属接孔来连接腕带的小组件,那些小接孔既充当连接支点,又充当模块之间的数据传输连接点。

  主屏幕部分还包含主电池,处理器,以及连通智能手机获取网络连接和通知提醒的蓝牙连接装置。借助互联组件机制,它通过加入不同的传感器或者模块来提升其基本功能。

  “它就像是台式电脑,”Blocks开发者哈基姆·贾瓦德(Hakeem Javaid)向《卫报》表示,“当你需要升级你的电脑时,你并不需要丢弃它,而只需要给它更换新的显卡或者增加内存。”

  “有了Blocks,你可以直接升级你的智能手表,针对自己的具体需要进行定制,你要做的就只是相应更换它的模块。”

  模块即插即用

Blocks计划打造一个模块产品库,让当中的模块可以任意相连组合成智能手表。有的模块会只是填充部分,旨在调整腕带到合适的长度,有的模块则会是额外的电池组,用以延长手表的续航时间。

  不过,大多数的模块都将会是带有某种功能的传感器,其中包括GPS、心率监测器、活动监测器、温度传感器、指纹扫描仪、摄像头、甚至是可让智能手表化身手机的SIM卡槽。

  每个模块的售价将在20英镑至40英镑之间,能够通过接孔接入。完成组装后,Blocks智能手表会自动下载支持各个模块的应用和服务。

  分散产品的功能和硬件

  为了满足用户的特定需求,该智能手表的屏幕也支持更换,比如可以换成较小的LED屏幕,Pebble智能手表所使用的那种电子墨水显示屏,又或者是时下多数智能手表采用的全触控屏。

  “相比将所有组件全塞到位于腕部上方的屏幕底下,将产品搞得厚厚的,围绕整个腕部将各式各样的功能和硬件分散开来的做法要更加合理。”Blocks工业设计师奥莫·艾尔·法基尔(Omer El Fakir)指出,“举例来说,心率传感器更适合置于你的手腕下侧,因为通常都是在那里测量脉搏。”

  该创业公司从谷歌的模块化智能手机项目Project Ara获得了灵感,将该概念延伸到可穿戴产品上。现在,随着谷歌可穿戴系统Android Wear(率先亮相于LG和三星的智能手表)的推出,Blocks也加入到谷歌的阵营当中。

  “我们打算使用Android Wear,它现已推出了。”贾瓦德解释道,“我们之前考虑过使用Tizen,也曾打算利用Android的开源元素来打造自有系统,不过Android Wear是更理想的选择。”

  “使用Android Wear唯一的问题在于,我们不能让我们的智能手表兼容iPhone,不过未来我们会更加深入地考虑这个问题。”贾瓦德说道。

  来自帝国理工学院的跨领域团队

  该项目起始于去年11月,来自伦敦帝国理工学院的一些学生。当时,他们想要结合基于手势的系统和生物传感器,并提出了模块化智能手表的想法。

  Blocks吸引了一系列的开发商的注意,其中包括巴克莱银行。该银行有意打造一个模拟非接触式信用卡的模块,作用类似于巴克莱的智能手机应用。

  受Android Wear的推出提振,该公司已经吸引了4000人登记通过邮箱获取销售通知。它打算今年秋天到众筹平台Kickstarter上筹资,然后在八个月内将产品带到顾客手中。

  “我们希望能够复制Pebble的成功,”艾尔·法基尔说,“那款产品很漂亮,在Kickstarter上非常成功。”

  下一步:小型化

该项目的下一个阶段是,缩小硬件组件,使得它们嵌入轻薄的设计产品——某种人们会愿意佩戴的产品,而不是像Blocks团队近日在伦敦的Bluetooth SIG展会上展示的大块头原型那样。

  到运转步入正轨时,该公司将向开发者开放Blocks平台。开发者将能够为Blocks智能手表打造自有的模块,不过第三方是否愿意承担潜在的高制造成本还不得而知。

  “最有可能出现的情况是,第三方能够给我们发送其设计的产品,让我们来将它们制造出来。我们将对生产线进行投资,将能够提高成本效益。”贾瓦德坦言。

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