一家硬件创业公司获3000万融资的关键词:女人、婴儿和靠谱创始人

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一家名不见经传、远离硅谷的硬件创业公司,凭什么融到美刀3000万?答案中的关键字是女人、婴儿和靠谱的创始人。

如今可穿戴设备在中国进入了“徘徊期”,之前市场的热情一度被谷歌眼镜和隐约存在的 iWatch 拉高,但最近时间线君发现国内投资人对可穿戴的投资热情巨减。

6月几次投资人与国内可穿戴设备创业团队的交流会中,几乎没有「牵手」成功案例。可穿戴市场仿佛进入了有价无市的尴尬状态。

而法国可穿戴设备制造公司 Withings 近日融到3000万美元,其中法国国家投资银行领投1500万,法国私募基金 Idinvest Partners等跟投。

上个月 Withings 刚发布了可穿戴健康记录设备 Pulse。这玩意模样就像个老式U盘,可监测心率、计步、计算卡路里消耗,跟那些腕带功能基本类似,售价99美元。

这说明国外的投资者更看好可穿戴设备市场吗?他们投资的标准又是什么?或许 Withings 的这次融资可以回答这个问题。

Withings 顾名思义,是指提供通过 Wi-Fi 连接,将健康数据信息直接传到 App 及服务。这是一家位于法国的消费类电子产品公司。更重要的是,公司联合创始人 Eric Carreel 在欧洲的创业圈有着响当当的名字——连续创业家。

Carreel 工程师出身,在1990年创办的 Inventel 开发出了风靡欧洲的在线直播软件 Livebox,并在2008年该公司被全球四大消费电子类生产商之一法国汤姆森(Thomson SA)收购。随即 Carreel 在第二年用这笔钱创办了 Withings。

但只创办两家公司显然还不能得到连续创业家这样的称号。

Withings 之后 Carreel 还创建了 Sculpteo、Invoxia 两家公司。其中 Sculpteo 是家利用云服务使用3D打印技术的公司。Invoxia 则主攻网络语音通讯技术,目前开发出两款硬件产品,能用智能手机搭建远程语音、视频会议系统。

在可穿戴设备市场,投资者最喜欢 Carreel 这样的创业者。理由很简单,因为可穿戴设备所代表的智能硬件,是软件、移动互联网服务和硬件紧密结合在一起的产品,对创业团队能力的要求非常高。之前大多 数创业团队都是程序猿出身,写代码或许很赞,但碰到硬件设计、供应链合作以及销售渠道,就完全摸不到方向了。

著名的智能手表创业公司 Pebble 就有这方面的教训。他们在材料的选用、代工厂的生产进度控制等方面没有做好,导致产品发布一再跳票。这招来早期投资者和预订用户的一片痛骂,严重影响了品牌形象。

爱折腾的 Carreel 创业经验囊括软件、硬件、电子通讯、云计算等等,只有拥有综合能力的创业团队才能做好智能硬件这样的产品。一个可以证明这个理论的案例,就是著名的钢铁侠穆斯克。

Tesla 的 Model S 完全可以看成一个智能硬件产品,一辆以互联网思维开发的电动车。穆斯克不仅曾创建 Paypal,还是太阳能公司 Solarcity、太空运输公司 SpaceX 的创始人。他们在太阳能充电、电池管理技术等方面,对 Tesla 的帮助很大。

另一方面,与大多数可穿戴设备公司不同的是,Withings 拥有非常细分的产品线,而不是靠一只腕带或手表打天下。

其2009年生产的 Wi-Fi 健康秤曾风靡一时。最受用户欢迎的功能,是它可以测量人体体重、脂肪比例、卡路里等数据,并能自动通过网络上传,与好友分享。健康秤上市一年 后,Withings 拿到385万美元融资,然后又发布了智能婴儿监控器和智能血压计等细分市场产品。

健康秤解决的是人们(尤其女性)疯狂的关注自己体重、身材的问题。健康秤能随时通过电脑告诉你这些指标,这比你用脑袋记要高效、直观多了。而婴儿监控器则抓住了育儿这个大市场。国内创客、Imlab 创始人高磊就很赞赏 Withings 这种细分市场战略规划。

而据 TechCurch 报道,Carreel 在做第一款健康秤时,他就知道要收集哪些用户数据。目前Withings 已在1年内构建了一套与法国医疗体系对接的系统。如果客户需要,就可以将设备与家庭医生的电脑做连接,随时进行网上咨询。当然,这是要付费的。

3000万美刀的投资对 VC 们来说,看重的并不是 Pulse 这样一个小产品的价值,更看重的是这家公司的综合产品开发能力、硬件背后真正有需求的互联网服务。

对 Withings 来说,在欧洲的可穿戴设备市场上吃成个胖子也不是太难的事情。如果进军中国?——Copy to China 是个不小的挑战。

来源:时间线 编辑:fang

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