苹果从未像现在这样有远见——64位的iOS 7和M7到底意味着什么

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本文作者Sisir Koppaka,原载于Canny Vision。

约在一年前, Tim Cook 就苹果地图的糟糕表现向消费者发表了一封致歉信。一个月后,苹果领导层经历了大幅调变动:Forstall 请辞,除工业设计外,Jony Ive 则同时担起用户交互设计的责任;已经退休的 Bob Mansfield 重回苹果领导科技团队;Federighi 和 Cue 也是身兼多职; John Browett——Cook 亲自聘任的雇员——也被炒了鱿鱼。

就在那时,苹果股价跌了足有 30%。从很多方面讲,WWDC、iPhone 5S 和 5C 可看作是苹果对这些否定者的回应,窃以为事情远没有看起来那么简单。

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新版 iPhone 最大的亮点要数64位的iOS 7系统了(是 iOS), 而在 6 月份的 WWDC 大会上苹果对“64-bit”这个东西竟只字未提,这可能是为避免泄露同为 64 位的A7芯片以及新版 iPhone。很多人认为苹果之所以如此是在为最终转型做准备。可我觉得事情还大有玄机。

2009 年,Snow Leopard(上一代 Mac OS X 操作系统)也经历过类似的软硬件 64 位全面升级。当时,Mac 在存储上已达到 4GB+。但 5S 并没有达到这个水平,大多数 Android 手机也是如此。

我无法相信苹果把 iOS 7 和所有 app 搞成 64 位的最终目的就是为了生产出 4G+ 的智能手机。我想它肯定有更大的计划。想一想,有哪种产品逼得苹果非得同时动用 64 位的 A 系列芯片和 iOS 系统来实现 4GB+ 的存储?

答案是 Apple TV (我说的是还未出世的 Apple TV,不是现在那款)。

就在 6 月份 WWDC 的前不久,微软在发布会上称Xbox One 为8GB内存,之前的 Xbox 360 则是可怜巴巴的 512 MB 。1 月份时,PS4 也宣布自己是 8GB,相比之下 PS3 为 256MB。

如果苹果有意拿出一套解决客厅娱乐的方案(乔布斯之前称他们已有策略),它就不能“免 8GB 这个俗”(如果他们有诚意解决大屏幕游戏这个课题的话)。就系统而言,这个计划很可能还是得倚仗 iOS 而非 OS X。我想这才是苹果要全面升级至 64 位的原因,而不是为了区区 4GB+ 的手机。

我这个理论另一点依据来自与 iOS 7 和 OS X 10.9 兼容的新版 Game Controller Framework。它似乎是为了解决玩家打大屏游戏时控制器硬件设置的相关问题,而 64 位的系统则有助于保证大屏游戏的计算能力和画质。

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刚刚发布的 M7 协处理器也能说明些问题,M7 的核心在于监测动作,这种协处理器Moto X也有,而且是两个——“自然语言处理器”和“语境计算处理器”。但 M7 的特别之处在于它惟独专注于健身, 它很可能是苹果可穿戴计算计划的特洛伊木马。iOS7 的新版CoreMotion Framework 增加了一个计步器和动作监测器(步行、跑步、开车等)。我们知道苹果已经聘请了无创血液成分值测量方面的专家,而且它已经申请了一项腕表专利。iWatch 的问世想必不远了。

据我猜测,iWatch 不会是一个内置了操作系统的类似 iPod Shuffle 或 Nano 般的设备。它应该会是一个基于 iOS 的应用平台。说到 Moto X 的“自然语言处理器”和“语境计算处理器”,我估摸着苹果不久也会有个类似的 S7 或 S8。苹果出于成本的考虑,现在只能在 5S 中只能见到个 M7。很可能苹果会把 S7 什么的留给未来的 iWatch 或者新版 Apple TV。

无论是 5S 还是 5C 都有明显的 Jony Ive 烙印。颜色自不消说,从最初的 iMac G3 到 iPod 再到 iPhone 概莫能外。但 Ive 最微妙的影响还是体现在 iOS 7 上。iOS 诞生的年代是没有所谓 Retina 屏幕的,在一个像素密度不给力的年代,它需要以粗线条字体和高光见长的拟物设计手法来衬脱自己的高贵优雅。随着整个产品系列向 Retina 屏幕倾斜,苹果更加注重通过空间的利用来实现设计上的精益求精。长久以来,Ive 和他的团队都在通过 iOS 设备的内部构件设计实现这点。而现在在 iOS 7 上体现更多的是人机界面方面的设计了。

内部构件的设计与 Mansfield 密不可分。除却超越 32nm 制程的半导体技术升级,苹果还顺利引入了 64 位的 A7 芯片,同时开发了 M7 协处理器。我还怀疑另有支持语音识别的 S7/S8 协处理器正在酝酿之中。苹果本来可以像三星那样援用 ARM 的 big.LITTLE 架构来实现类似 M7 的效果,但显然它选择了自力更生。苹果能出现这样大的转变, Mansfield 功不可没,这不单纯是 A 系列芯片升级的问题。

Tim Cook 和他的运营团队正在向人们证明,苹果比以往任何时候都有先见之明,

SOURCE:cannyvision.com

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