Leap Motion CEO:体感设备的未来将不可限量

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腾讯科技讯(汤姆)据国外媒体报道,体感控制器开发商Leap Motion可以说是近段时间以来最火的一家外设厂商了,该公司不仅在今年1月同诸如华硕、惠普等公司达成了合作协议,还在日前发布了自己首批Leap Motion控制器。对此,国外知名《时代》杂志网络版撰稿人杰拉德-纽曼(Jared Newman)日前就对Leap公司联合创始人兼首席执行官迈克尔-巴克瓦尔德(Michael Buckwald)进行了一次专访。在采访中,巴克瓦尔德谈到了Leap应用生态环境,以及对于Android系统的支持等情况。

以下是文章主要内容:

对于许多科技用户来说,无休止的谈论一款尚未面世科技产品的未来潜力是一件令人厌烦不已的事情,而这些产品在真正发布之后的市场表现也通常都没能达到此前外界的期望。但对于Leap Motion,我却抱有着完全不同的看法。就像我的同事、《PC World》杂志前总编哈里-麦克莱肯(Harry McCracken)所写的那样,“这款售价仅为80美元的产品虽然尚需改进,但它所运用到的三维空间移动捕捉技术的确令人印象深刻。目前,市面上还没有一款类似于Leap的产品,这也就意味着该产品有望为3D移动控制技术在个人电脑端的具体应用定下一个基调。”

对此,我有幸在日前采访到了Leap公司联合创始人兼首席执行官迈克尔-巴克瓦尔德。巴克瓦尔德表示,自己并不认为Leap将彻底取代鼠标和键盘的作用,而Leap的“Airspace”应用商店中就拥有一款可以利用鼠标进行模拟的应用。但可以肯定的是,Leap的出现将肯定会对鼠标和键盘的地位产生冲击。

“Leap从来不是为在诸如Excel的小框框中输入数据这些工作而设计的,的确是这样。但在十年后,当操作系统和核心软件的设计理念开始围绕这种技术而经历了翻天覆地的变化后,这完全有可能最终成为人们的唯一数据录入方式。”巴克瓦尔德说道。

应用生态系统

为了进一步完善自己的应用生态系统,Leap已经发布了自己名为“Airspace”的应用商店,用户可以在这里找到所有支持Leap的应用程序。巴克瓦尔德透露,目前这一应用商店大约拥有75款应用,其中有三分之二可以同时支持Mac和Windows平台。

“我们对于这一应用数量还比较满意,尽管目前还有许多优秀的应用仍处于研发阶段。”巴克瓦尔德希望Airspace应用商店能够成为诸如CAD这些专业级效率应用的理想平台,因此Airspace将不一定需要拥有数量众多的应用才能吸引消费者。

就目前而言,Airspace中应用的质量天差地别,且并不是所有应用开发商都认可Leap所倡导的体感控制技术。举例来说,有些应用会在使用过程中要求用户模拟鼠标的点击动作,有些则会要求用户作出手指指向的模拟动作。我的同事哈里认为,“这就好像是每个不同应用都会拥有一种不同的鼠标使用方式一样。”

不过,巴克瓦尔德对此似乎并不介怀,因为他希望鼓励开发者利用Leap尽可能的发挥自己的想象力,并认为多样化的操作方式一直都是该平台的最大优势之一。但我相信Leap对开发者进行约束将只是时间问题,因为作为一个全新平台,Leap迟早需要在应用质量和数量之间找到一个平衡点。

“我们对于应用是有所选择的。我们认为,这一平台才刚刚问世,因此需要尝试不同的应用风格,并让市场反馈告诉我们消费者更喜欢哪种应用。”巴克瓦尔德对说道。

在几个月前,Leap已经针对应用开发人员推出了一款软件开发工具,公司希望这一工具能够帮助Leap进一步统一不同应用的操作模式,并充分利用Leap体感技术的自身优势。

而且,Leap Motion日前已经与包括惠普、华硕在内的PC生产厂商达成了合作协议,今后部分型号的惠普、华硕桌面PC和笔记本电脑产品将捆绑Leap Motion设备进行出售。此外,目前Leap还在百思买等专卖店中试验这一产品的不同展出效果,甚至在部分当地卖场播放了一段互动演示视频以观察实际效果。

Android设备支持

除此之外,巴克瓦尔德还表示公司将会在未来进一步寻求来自Android操作系统的支持。在过去2、3个月的时间内,Leap的软件开发人员一直在研究ARM芯片设备兼容性的问题,而目前大多数智能手机和平板电脑都采用了这一芯片。

“硬件并不是问题所在,因为我们目前所采用的模式完全可以适用于移动设备。所以,现在的问题在于我们是否愿意全身心对这一平台进行投资,并鼓励开发者针对Android操作系统开发应用。”巴克瓦尔德说道。

尽管巴克瓦尔德没有完全将iOS排除在Leap的候选范围之外,但该公司对搭载这一操作系统的平板电脑和智能手机似乎并不感冒。“显然,从合作伙伴的角度出发,目前市面上有许多生产Android智能手机的厂商,但却只有一家公司在生产iOS设备。”巴克瓦尔德补充道。

与此同时,巴克瓦尔德的这番表态也同时引发了另一个疑问,那就是“Leap是否会考虑被一间更大的科技公司收购?”毕竟,最近已经有消息指出苹果有意收购以色列体感控制技术企业PrimeSense。

对于这一问题,巴克瓦尔德不出乎意料的给予了十分谨慎的回答。他指出,目前Leap拥有着许许多多的商业机会,其中包括和NASA(美国航天局)、机器人制造公司的合作以及将这一体感控制技术植入到更多消费者设备中等等。

“所以我认为,现阶段我们的工作重点在于打造一个良好的业务开端。”巴克瓦尔德最后说道。

的确,考虑到Leap体感设备现阶段得到的消费者反馈,该公司的未来依旧任重而道远。

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