极限运动界的IPhone : GoPro

极限运动界的IPhone : GoPro 的图片 热戴网

被安装在头盔上的运动型摄影装备 GoPro 会改变这个世界,大胆的极限运动爱好者们将 GoPro 视为 DV 界的 iPhone。

我们很难想象被安装在冲浪板、自行车、头盔、安全带等物品上的小型摄影机会改变这个世界,但大胆的极限运动爱好者们却将 GoPro 捧成了 DV 界的 iPhone。
2014 年春节期间,两位俄罗斯摄影师偷偷潜入尚未完工的中国第一高楼——上海中心,并徒手攀爬至顶层塔吊末端,其中一位用头顶携带的 Gopro 运动摄影机,拍摄下摄人心魄的视频,并迅速在网络蹿红。
当 很多人在怀疑传统的数码市场已经失去前进动力之际,GoPro 却向业界展示了运动型摄影装备领域的巨大潜力。过去几年,由于智能手机摄像头的不断升级,传统的 DC、DV 纷纷被逼上绝路,在这样的大环境下,GoPro 却成为为数不多的幸存者。IDC 称,GoPro 已经成为全美最受欢迎的照相机,一套 GoPro 相机售价达 400 美元。而这样的事实,也使得曾经对 GoPro 产品理念嗤之以鼻的那些专业影像设备生产商开始改变思路。
近两周以来,有关这家运动摄影器材公司即将开启上市计划的消息已经传得沸沸扬扬。现年 38 岁的 GoPro 创始人兼首席执行官尼克·伍德曼(Nick Woodman),将把摄像机绑在运动员手腕上的最初想法变成了一个价值 20 多亿美元的大生意。

极限运动界的IPhone : GoPro 的图片 热戴网

 

冲浪板上的创意
美国职业橄榄球联盟年终总决赛“超级碗”的魅力永远是美国人最津津乐道的话题,在 2014 年美国“超级碗”总决赛上,我们还能收获另一份礼物:奥地利著名极限运动员 Felix Baumgartner 从距地面高度约 3.9 万米的高空纵身一跃,在与苍穹亲密接触了数分钟之后,最终成功着陆。当整个美国都在为 Felix Baumgartner 的壮举拍手欢呼之际,GoPro 的摄影机也完成了它的工作——记录整个高空运动的精彩瞬间。
这就是 GoPro 公司在 2014 年超级碗上所投的广告片,当现场观众还在赞叹它的大手笔大场面时,或许只有 GoPro 的创始人尼克·伍德曼(Nick Woodman)会在大银幕背后默默回忆公司由小做大的艰辛经历。要知道,这家公司的诞生源自于在冲浪板上的一次异想天开。
时间倒回 2002 年,当时,经历过两次创业失败的尼克·伍德曼为了激发自己的灵感,决定放一个长假。随后,他来到澳大利亚和印尼进行为期五个月的冲浪活动。在冲浪时喜欢玩 花样的尼克·伍德曼很快发现:很多冲浪运动员都希望能够记录下自己随波逐流时的英姿,但事实上,当时的摄影器材却很难实现他们的愿望,那些相机都很难固定 在手腕上,相机甚至经常会飞脱出来并撞到运动员的脸。
尴尬情况发生后,尼克·伍德曼意外获得灵感。很快,他在巴厘岛的集市找到一种以贝壳为原料制 成的带子,由于这种带子可以更加牢固地固定住摄影器材,于是伍德曼决定将它们量产。就这样,他开发出第一根 GoPro 相机固定带并花了两年时间优化它,终于在 2004 年,GoPro 公司迎来一笔大订单——一家日本公司为了一次运动商品展订购了 100 根相机固定带。

极限运动界的IPhone : GoPro 的图片 热戴网

 

伍德曼的煎熬期
在 GoPro 的成长过程中,伍德曼一直回避风险资本的介入。因为有过两次失败的创业经历,第三次创业的伍德曼非常不期望投资者干预公司运作。据《福布斯》报道,一开 始,伍德曼把自己的 3 万美元投了进去,他的母亲提供了 3.5 万美元,而父亲分两次共投了 20 万美元。从 2004 年开始,获得大订单的 GoPro 开始盈利。据《福布斯》估计,其目前的利润率在 15%左右。
2007 年,GoPro 的营收只有几百万美元。那段时间,伍德曼非常焦虑,因为他担心自己难以带领公司更进一步,于是同意将公司的大部分股份转让给外部投资者。 这笔交易原本铁板钉钉,但随着 2008 年金融危机的到来,投资者希望调低对 GoPro 的估值,这让伍德曼的自尊心大受打击。最后,他拒绝了那笔交易,决定继续自己干。幸运的是,2008 年,GoPro 的营收超过 800 万美元。接下来两年,这种增长势头得以延续。
伍德曼有一辆 1971 年款的大众汽车,曾经有一段时间,他几乎每天都睡在这辆车里,或者开着卡车去展销会搭建摊位。那时候,只要有展会,你就能看见伍德曼的身影。据《福布斯》 报道,从圣迭戈到盐湖城,他在会展中心里学着奉承其他公司的高管,推销自己的梦想。伍德曼用这样的方式攻下了户外用品零售商 REI,有好几个月,他坚持向该公司高管发送信息并汇报公司的进展,最终打动了这家户外用品巨头,并让其成为 GoPro 的大客户。

极限运动界的IPhone : GoPro 的图片 热戴网

 

GoPro 的黄金时代
2010 年,GoPro 迎来大转机。公司研发出第一代 HD Hero 数码摄像机,并在同年打入百思买进行销售。当时,这种数码摄像机只能拍摄 10 秒钟片段且无法录音,但很多极限运动爱好者看到了希望,这种摄像机可以方便地固定在各种设备上,解放了自拍者的双手,即使在高速运动下,也能实现连拍和定 时自拍等功能,这极大地迎合了那些喜欢捕捉精彩瞬间的年轻人。
随后几年, GoPro 赶上了数码影像领域迅猛发展的黄金时期。2011 年,GoPro 发布了升级版的 HD Hero 2,改进了低光条件下的性能表现,配备 11 00 万像素的摄像头,并支持每秒 30 帧的 1080P 高清视频拍摄。凭借这款相机的火爆销售,GoPro 在 2011 年度首次获得 2.34 亿美元的销售额。
2011 年 5 月,伍德曼首次成功引入外部资金,GoPro 接受了五家风投公司高达 8800 万美元的投资。
接下来的 2012 年,GoPro 乘胜追击,推出了更小、更轻的 GoPro Hero 3 摄像机。Hero3 的外形尺寸为 40.5mm×
59mm×30mm,重 73g,只有火柴盒那么大小。该系列拥有三款不同的摄像机,最新推出的黑色版本售价 400 美元,配备 1200 万像素的摄像头,可支持每秒 60 帧的 1080P 高清视频拍摄。

极限运动界的IPhone : GoPro 的图片 热戴网

 

GoPro 运动型摄像机,它可以安装在冲浪板、自行车、头盔、安全带等物品上。

同年 12 月,伍德曼与郭台铭达成协议,同意富士康向 GoPro 注资 2 亿美元,并获得 GoPro 公司 8.88%的股份。此次融资也把 GoPro 的估值推高到 22.5 亿美元,伍德曼个人身价达到 13 亿美元。这一年,GoPro 的年销售额突破 5 亿美元,并在年底成为美国最大的家电连锁店百思买的摄像机部门的销售冠军,这也是该部门的销售冠军首次易主,此前一直是索尼占领霸主地位。
单从摄影产品的专业性来看,GoPro 并不算差。但 GoPro 真正能从与专业 DV 的对决中脱颖而出,关键在于 GoPro 的产品很注重其“软性”竞争力。
首 先是配件的丰富程度出乎大家的想象,人们会惊讶地发现,用来将摄像机固定在身上和体育用品上的选配件如此之多——从将摄像机固定在竞赛头盔、冲浪板上的各 种卡口到防止摄像机掉到水里下沉的漂浮棒等应有尽有。显然,本身就是极限运动爱好者的尼克·伍德曼将自己变成了 GoPro 摄像机的首席体验官。
除 了配件的选择更具人性化之外,GoPro 还第一时间迎合了视频共享网站等社交媒体的需求,GoPro 系列摄影机很早就支持 Wi-Fi 无线网络技术,用户还可以在 iPhone 等设备上安装 GoPro 应用程序、远程控制摄像机,同时在移动设备上查看照片和回放视频,然后在第一时间分享到 Instagram、Facebook 等社交平台上。

极限运动界的IPhone : GoPro 的图片 热戴网

 

GoPro 公司首席执行官尼克·伍德曼。2002 年,极限运动爱好者尼克·伍德曼在冲浪时迸发了研发 GoPro 运动摄像机的灵感。

今天,在各大社交网络上,数以百万计的自拍照片和视频都会打上 GoPro 的标签。我们可以轻易发现“我和我的 GoPro 一起跳伞”这样的视频,而不是以“我用索尼相机拍了一张风景照”为主题的视频。当佳能、尼康、索尼们仍然将大部分注意力放在摄像机的精确度 时,GoPro 的出现毫无疑问是颠覆性的,因为它来自一个不同的文化。事实证明,小群体的口碑最终也能形成巨大的影响力,这才是 GoPro 品牌日益强大的真正原因。

来源:《外滩画报》http://www.bundpic.com

留下评论

Physical Address

304 North Cardinal St.
Dorchester Center, MA 02124